Марс слишком соленый, чтобы там могла существовать жизнь - ученые

  |  Наука и медицина
Марс слишком соленый, чтобы там могла существовать жизнь - ученые
Фото с сайта forum.nahab.info
"Жидкая вода необходима всем видам живых существ на Земле, поэтому мы считаем, что ее присутствие — главное условие для существования жизни на Марсе... Тем не менее, чтобы реально оценить пригодность Марса для обитания, нам необходимо рассмотреть свойства этой воды. Не всякая вода на Земле способна поддерживать жизнь, и ограничения для земной жизни жестко определяются температурой воды, кислотностью и соленостью", — отмечает один из авторов статьи, исследователь из Гарварда Николас Тоска (Nicholas Tosca), слова которого приводятся в сообщении университета.

Совместно с соавторами — Эндрю Кноллом (Andrew Knoll) и Скоттом МакЛеннаном (Scott McLennan), Тоска проанализировал отложения солей на марсианских породах, возраст которых составляет четыре миллиарда лет. Данные об этих породах были собраны марсоходом НАСА "Оппортьюнити", а также орбитальными аппаратами.

Ученые сделали вывод, что даже миллиарды лет назад, когда на Марсе несомненно была вода, она была больше похожа на густой рассол — ее соленость значительно превышала уровень, при котором жизнь может зародиться и выжить.

"Раньше мы считали, что хотя Марс сейчас весьма паршивое место для поддержания жизни, когда-то давно он мог больше напоминать Землю", — отметил профессор Кнолл.

"Но наши результаты дают достаточно твердые основания утверждать, что даже четыре миллиарда лет назад поверхность Марса была непригодна для жизни. Неважно, насколько далеко мы заглянем в историю Марса, мы можем никогда не увидеть точки, когда планета в самом деле была похожа на Землю", — указывает он.

Тоска, Кнолл и МакЛеннан изучили минеральные отложение в марсианских породах, чтобы вычислить активность воды, которая когда-то существовала на Марсе. Активность определяется как отношение давления пара над раствором к давлению пара над чистой водой. Для дистиллированной воды этот показатель равен единице.

Активность отражает ту долю воды, которая не связана растворенным веществом и ее могут использовать живые организмы. При активности, равной единице, все молекулы воды могут участвовать в биологических процессах. Показатель активности морской воды на Земле равен 0,98. Исследования показали, что только очень немногие живые организмы могут расти при активности менее 0,9 и существует крайне немного организмов, способных выжить при активности менее 0,85.

Изучая химический состав солей, которые осаждались из древней марсианской воды, Тоска и его коллеги подсчитали, что активность воды на Марсе колебалась в диапазоне от 0,78 до 0,86 и даже достигала 0,5 единицы, когда выпаривание приводило к тому, что раствор становился еще более концентрированным.

"Это не исключает существования только таких типов жизненных форм, которые мы никогда не встречали. Но для жизни, которая может появиться и существовать в условиях настолько высокой солености, требуются биохимические свойства, отличающиеся от любых известных среди самых выносливых галофилов (организмов, приспособленных к высокой солености) на Земле", — констатирует Кнолл.

Ученые отмечают, что небольшая группа существующих на Земле галофилов происходит от предков, живших в чистой воде. По их словам, очень трудно представить жизнь, которая могла бы зародиться в том кислотном рассоле, который существовал на древнем Марсе.

"Люди столетия назад знали, что соль предотвращает развитие микроорганизмов. Вот почему мясо солили до изобретения холодильников", — отмечает Тоска.

Авторы статьи добавляют, что, возможно, в ранней истории Марса вода была менее соленой. Однако область Полуденной равнины (Meridiani Planum), где изучал породы марсоход "Оппортьюнити", на данных которого основано исследование, считается одним из самых влажных и гостеприимных районов древнего Марса.

Теги: Марс
Источник: rian.ru
РЕКЛАМА
Войти
facebook.com
Жмите «Нравится» и
читайте ONLINE.UA в Facebook
Спасибо, но больше не показывайте мне это окно!