Шаттл "Дискавери" вышел на орбиту

  |  Наука и медицина
Шаттл "Дискавери" вышел на орбиту
Фото с сайта newsimg.bbc.co.uk Старт челнока прошел без сучка без задоринки
Американский челнок "Дискавери" стартовал из космического центра имени Кеннеди во Флориде. В понедельник он состыкуется с Международной космической станцией (МКС).

В ходе рассчитанной на две недели миссии экипаж корабля, состоящий из семи человек, доставит на орбиту основной отсек японского лабораторного модуля "Кибо" (Надежда), а также новый насос для единственного на МКС туалета вместо засорившегося на прошлой неделе.

Все время с момента поломки туалета, находящегося в модуле "Звезда", экипажу орбитальной станции приходилось сливать его вручную; а эта операция в условиях невесомости занимает 10 минут и требует усилий двух человек.

Чтобы успеть к старту космического челнока, запасной насос пришлось спешно везти из России.

Новый бак 

Полет "Дискавери" стал третьей миссией шаттла с начала этого года и первым с использованием нового внешнего топливного банка, построенного практически "с нуля" — с учетом рекомендаций, выданных специалистами после катастрофы "Колумбии" в 2003 году.

Все полеты американских челноков до сих пор совершались с теми же внешними баками, что были у "Колумбии", лишь слегка модифицированными. "Дискавери" же оснащен новым резервуаром, конструкция которого рассчитана на то, чтобы свести к минимуму количество отваливающихся во время старта корабля кусков изоляционной пены. Именно фрагмент внешней ошибки привел к гибели "Колумбии" и ее экипажа.

Национальное агентство по аэронавтике и исследованию космического пространства США (НАСА) называет нынешний полет одним из самых сложных за всю историю использования американских многоразовых кораблей.

Его первоочередная задача — установка японского модуля "Кибо", который станет третьей научной лабораторией МКС — после американской "Дестини" и европейской "Колумб".

С доставкой японского модуля на орбиту монтаж Международной космической станции будет завершен на 71%, указывает агентство Рейтер и добавляет: для завершения ее строительства после этого понадобится еще семь полетов.

"Кибо" представляет собой цилиндр длиной 11,2 метра и массой 14,8 тонны. Модуль настолько велик, что его экспериментальный отсек (так называемый "Японский модуль снабжения", или JLM) пришлось отправить на МКС отдельно, предыдущим рейсом шаттла.

Когда "Кибо" будет пристыкован к американскому соединительному модулю "Гармония", экипаж сможет переместить JML с места его временной "парковки" и присоединить его непосредственно к японской лаборатории.

Игрушка на орбите

Вместе с японским модулем на борту "Дискавери" находится и 10-метровая рука-манипулятор, которой отводится важнейшая роль в функционировании третьей и последней секции этого научного комплекса, монтаж которой запланирован на следующий год. Речь идет о специальной платформе для проведения экспериментов прямо в открытом космосе.

Экипаж "Дискавери" планирует три выхода в открытый космос продолжительностью около 6,5 часа каждый, в основном для монтажа "Кибо".

Кроме японского модуля и насоса для туалета, астронавты доставят на орбиту бак с азотом, применяемый для охлаждения станции, и обследуют повреждения на одном из сочленений солнечных батарей, обеспечивающем их перемещение за Солнцем.

И еще на борту "Дискавери" — особый гость: знаменитый космический герой Базз Лайтер. Эта 30-сантиметровая фигурка, ставшая знаменитой благодаря фильмам студии Disney/Pixar "Игрушечная история", станет частью образовательной программы, нацеленной привитие детям интереса к изучению космоса.

До конца этого года НАСА надеется выполнить еще два полета космических челноков. Следующим после "Дискавери" должен стать "Атлантис", цель которого — ремонт орбитального телескопа "Хаббл" и модернизация его систем.

А отправить флот шаттлов в отставку американское аэрокосмическое агентство рассчитывает в 2010 году.
Источник: www.bbcrussian.com
РЕКЛАМА
Войти